罕见的视图揭示了天王星环的动态本质

 作者:索驷胼     |      日期:2017-07-07 03:03:04
作者:David Shiga(图片来源:科学)(图片来源:科学)自从1986年旅行者2号航天器观测到它们以来,天王星周围的环发生了巨大的变化这些变化是由美国夏威夷的凯克二号望远镜拍摄的一枚戒指似乎已完全消失,而附近出现了一枚新戒指,突出了陨石撞击和影响地球的辐射等动态过程天王星拥有九个主要的戒指,被认为是由大块的岩石组成它还被几个小巧的尘环圈住美国宇航局的旅行者2号航天器在1986年由天王星飞行时拍摄了两种类型的环,哈勃太空望远镜在2003年发现了两个新的尘埃环(见Moongazing揭示了天王星的混乱世界)现在,天王星的环与地球的罕见排列使得科学家能够获得环的详细新视图,揭示了自二十年前旅行者2号访问以来的广泛变化从地球看,这些环目前是朝向边缘的,这种对齐仅每42年发生一次方向使得微弱的尘埃环更容易看到,提供了自旅行者2号访问以来的最佳视野由美国加利福尼亚大学伯克利分校的Imke de Pater领导的科学家团队使用10米长的Keck II望远镜拍摄了行星尘埃环的红外图像因为环是边缘观察的,所以它们似乎合并在一起,但是仔细分析亮度在距行星不同距离处的变化方式允许团队分离每个环的贡献 “它确实看起来与我们的预期不同,”美国加利福尼亚州Mountainview的SETI研究所的团队成员Mark Showalter告诉“新科学家”杂志旅行者2号看到的一个叫做zeta环的尘埃环似乎完全消失了,而另一个尘埃环出现在附近的一个看上去很空的区域他说:“我们看到一个尘埃环在同一个附近,但它向外移动了几千公里” “这可能是一个完全不同的戒指,或者某种程度上戒指可能会移动”这些并不是戒指系统中的第一次变化在土星和海王星中可以看到像环内团块的外观和消失一样的变化之前在天王星的戒指中观察到了一些较小的变化 “但是要让数千公里的整个环消失或移动数千公里,这真是前所未有的,”Showalter说即便如此,他说创造一个全新的戒指并不难解释他说:“你可以通过破坏东西很容易创造一个戒指”他说,天王星的主要环可能包含几十米甚至一百米的岩石块,如果来自太阳系其他地方的陨石撞击其中的一个或多个,碎片可能会散开形成一个新环他说,戒指的消失也不足为奇来自太阳辐射的压力,以及来自天王星周围的带电粒子的阻力,都会导致环粒子旋入地球无论这些变化的来源是什么,它们都强化了近年来科学家们认为环系统比以前认为的更具动态性的观点 “我们曾经认为这就像研究地质学一样,”肖瓦尔特说 “现在我们正在学习研究它们更像是研究天气 - 这是一个不断变化和发展的系统”结果于周四在德国波茨坦举行的欧洲行星科学大会2007年会议上公布期刊参考:科学(DOI: