系外行星的潮汐可能会驱使外星生物钟

 作者:房蘧     |      日期:2017-03-15 01:02:02
Micha Pawlitzki / Getty By Abigail Beall拥有永久性白天和黑夜的世界并不是寻找外星生命的明显场所除了极端温度之外,这样的行星将使生物钟难以开始但根据哈佛大学的Avi Loeb和Manasvi Lingam的模拟,现在似乎如果这些世界也有海洋,那么潮汐可能会像升起的太阳一样驱动生物钟我们曾经认为,由于缺乏生物钟,没有昼夜循环会使生命更难以出现在地球上,这些内置计时器在包括繁殖在内的几种生物环境中发挥着重要作用当然,有可能想象没有生物钟的外星人,但生活如何在没有生物钟的情况下进化是很难想象的 “有充足的证据表明,生物钟对于地球上的现代生活至关重要,生物钟可能在地球生命历史的早期进化,无论是在蓝藻中还是在其他单细胞生物中,”宾夕法尼亚州的Jennifer Macalady说州立大学 Loeb和Lingam的研究表明,潮汐可以起到计时器的作用如果一侧的行星总是面向它的恒星有一个椭圆轨道,那么当它围绕恒星时距离的变化会产生潮汐所需的前后拉力 “由于像TRAPPIST-1这样的恒星周围可居住区域的小尺寸,潮汐比地球上的数量级大,”勒布说潮汐会在它们外出时形成池塘,也可以帮助消散由火山活动或靠近行星的恒星引起的热量,模仿由升起的太阳引起的周期性蒸发每个周期都会集中化学物质,这对于生命的出现至关重最终,生命可以随着海洋的流动而受到日夜的影响这可能听起来很陌生,但即使在地球上,一些动物的生物钟也是由潮汐而不是太阳来设定的所谓的circatidal节奏控制着某些鱼和蟹的生命什么样的世界可能有永久的昼夜一些围绕着矮星的行星,如附近的半人马座(Proxima Centauri)或TRAPPIST-1,比我们的太阳更接近它们的主星由于这种接近,来自恒星的引力在行星的一侧比另一侧更猛烈地拉动,导致它在整个轨道上显示与其恒星相同的面在这样一个“潮汐锁定”的行星上,背离恒星的一侧永远不会接收光线,并且可能过于寒冷,而面对它的一侧可能太热生命可能发展的地区将位于边境 - 该区域经历一个持续的“日出”或“日落”英国莱斯特大学的Matt Burleigh说:“这样的工作对于让我们了解生命如何在其他恒星周围的行星上发展变得很重要” “海洋潮汐可能是另一个需要考虑的因素,当推测像矮星星座(Proxima Centauri)这样的红矮星周围的行星上的生命时”勒布和林加姆说,这些行星可能会通过藻类大火向我们揭示,这将改变行星的方式与潮汐同步反映其恒星的光芒加拿大不列颠哥伦比亚大学的Jaymie Matthews说,即使那里有签名,看起来也可能很棘手 “即使在外星海洋中的潮汐绽放比地球上更广泛,它们也不太可能是全球性的,”他说 “而且它们不会持久,因此系外行星光谱中的特征会被稀释和断断续续”参考:arxiv.org/abs/1707.04594关于这些主题的更多信息: